Билли Грэм

Билли Грэм

"В 1959 году широко известный в западном мире пастор и проповедник Билли Грэм впервые ступил на русскую землю, приехав с туристическим визитом в Советский Союз. Богоборческие власти не позволили ему тогда заниматься
проповеднической деятельностью, однако состоялись его первые контакты с представителями местных христианских общин, в том числе с Русской Православной Церковью. Впоследствии Билли Грэм неоднократно вспоминал, что в России его поразило все: драматическая история неизведанной им страны за «железным занавесом», многообразная культура, творчество русских писателей, музыка Чайковского и Шостаковича и, прежде всего, героический подвиг христиан, с нетерпением и верою (2 Фес. 1:4) переносящих гонения за Христа.
Первое знакомство Билли Грэма с гонимой Церковью оставило неизгладимый отпечаток на его понимании христианства как веры, торжествующей не только в благоприятных условиях, существовавших на тот момент в США, но и под натиском воинствующего атеизма, как это было в странах Восточной Европы. Так был заложен фундамент многолетней дружбы и сотрудничества междуБилли Грэмом и Русской Православной Церковью.
После своего первого посещения Билли Грэм бывал в Советском Союзе еще несколько раз, проповедуя не только в протестантских общинах, но и в православных храмах, где его слышали тысячи людей. На одной из сохранившихся фотографий он запечатлен обращающимся к народу в Богоявленском Патриаршем соборе в Москве. Среди его слушателей Святейший Патриарх Пимен, православные иерархи и многочисленные верующие. На другой фотографии мы ви-
дим его в Таллинском православном кафедральном соборе Александро-Невского, где его проповеди внимает митрополит Таллинский и Эстонский Алексий, будущий Патриарх Московский и всея Руси.
Святейший Патриарх Кирилл, беседуя с сыном проповедника доктором Фрэнклином Грэмом, вспоминал: «В начале 90-х годов к нам прибыло много различного рода миссионеров, в том числе из западных стран. Они стремились обратить православных в свою веру, и у нас возникла большая тревога по поводу отношений с западными христианами. Я вспоминаю состоявшуюся в то время встречу моего предшественника Патриарха Алексия II с Вашим отцом. Патриарх рассказал ему о трудной ситуации в России и тяжелых чувствах, которые испытывала наша Церковь по поводу действий лжебратьев. И услышал от Вашего отца ответ, что ассоциация Билли Грэма никоим образом не станет идти по этому пути, но будет
открыто развивать отношения с Русской Православной Церковью. И его обещание было исполнено».
В соболезновании по случаю кончины Билли Грэма, последовавшей 21 февраля 2018 года, Святейший Патриарх Кирилл называет его «выдающимся протестантским проповедником, чье имя уже вошло в историю христианства в Америке». Патриарх отмечает: «Мне довелось лично знать покойного, к которому прислушивались и которого уважали не только в США, но и далеко за пределами родной страны. Он многое делал для защиты слабых, преследуемых и угнетенных. Обладая высоким моральным авторитетом в американском обществе, он неустанно призывал людей к сохране-нию христианской нравственной традиции, к жизни по вере». По
словам Святейшего Патриарха, Билли Грэм «с любовью и уважением относился к Русской Православной Церкви. Это сделало возможным осуществление совместных проектов, в том числе направленных на защиту гонимых христиан Ближнего Востока и Северной Африки».
Действительно, к Русской Православной Церкви Билли Грэм относился с особым почтением, признавая ее древнюю апостольскую традицию. Проповедник никогда не призывал переманивать верующих из одной конфессии в другую. «Возвращайтесь в Церковь своих отцов», — повторял он, подчеркивая, что зовет людей не к обращению в протестантизм, а к исповеданию веры в Господа Иисуса Христа, Который был и остается единственным путем, истиной и жизнью (Ин. 14:6).
За свою долгую жизнь Билли Грэм заслужил репутацию одаренного оратора, способного говорить на библейские темы с кем угодно: рабочими, президентами, деятелями искусства и всеми, кто находится в духовном поиске. Для каждого из них Билли Грэм мог найти особый подход, подобрав те слова, которые обязательно будут услышаны.
Начиная с 1949 года собрания с участием Билли Грэма посетило более восьмидесяти миллионов человек. Неслучайно на Западе его именуют «апостолом XX столетия». Ревность проповедника о Боге, его постоянная обращенность
к Евангелию, с которым он никогда не расставался, твердое отстаивание принципов христианской нравственности вопреки вызовам секуляризма, неутомимое желание помогать нуждающимся и обремененным, репутация безупречного семьянина — всё это создало для него славу одного из главных моральных авторитетов в американском обществе. При этом сам Билли Грэм до конца жизни сохранял смирение, считая себя простым служителем, исполняющим возложенное Богом на каждого христианина послушание — проповедь Христа всем народам (Мф. 28: 19-20)."
Из предисловия митрополита Волоколамского Илариона (Алфеева) к книге "Счастье жить во Христе. Проповеди Билли Грэма".

ВСЕ КНИГИ ЭТОГО АВТОРА

Возврат к списку